IMAP หรือโปรโตคอลการเข้าถึงข้อความอินเทอร์เน็ตเป็นข้อกำหนดสำหรับการเข้าถึงจดหมายทางอินเทอร์เน็ต IMAP นั้นแตกต่างจากระบบเมลอื่น ๆ ซึ่งข้อความนั้นได้รับการจัดการโดยตรงบนเซิร์ฟเวอร์อีเมลแทนที่จะดาวน์โหลดลงในเครื่องของผู้ใช้ก่อน สิ่งนี้ทำให้ผู้ใช้สามารถเข้าถึงจดหมายจากสถานที่และเครื่องที่หลากหลาย กระบวนการนี้เป็นสิ่งที่ทำให้ IMAP แตกต่างจากโปรโตคอลอีเมลหลักอื่น ๆ ที่ใช้งานอยู่คือ POP3 ใน POP3 อีเมลจะถูกส่งไปยังคอมพิวเตอร์ของผู้ใช้และจัดการแบบโลคัล ขึ้นอยู่กับการตั้งค่าเซิร์ฟเวอร์อีเมลมักจะถูกลบออกจากคอมพิวเตอร์เซิร์ฟเวอร์หลังจากถูกถ่ายโอนไปยังผู้ใช้

ผู้หญิงทำงานในสำนักงาน

ข้อได้เปรียบ: การประสาน

สามารถเข้าถึง IMAP บนเว็บโดยไม่มีไคลเอนต์อีเมล เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงทั้งหมดเกิดขึ้นในตำแหน่งส่วนกลางสถานะของอีเมลและโฟลเดอร์จะยังคงอยู่ระหว่างเซสชันแม้ว่าผู้ใช้จะเปลี่ยนคอมพิวเตอร์ การกระทำของโฟลเดอร์สถานะการอ่านหรือยังไม่ได้อ่านและการจัดการอื่น ๆ จะปรากฏในคอมพิวเตอร์ทุกเครื่องในทุกที่ ซึ่งหมายความว่าสามารถตรวจสอบอีเมลได้จากคอมพิวเตอร์ทุกเครื่องตลอดเวลาและโฟลเดอร์และสถานะของข้อความจะถูกซิงโครไนซ์ เนื่องจากมีอีเมลอยู่บนเซิร์ฟเวอร์ในโปรโตคอล IMAP เท่านั้นจึงจะปลอดภัยหากคอมพิวเตอร์สูญหายหรือถูกทำลายซึ่งไม่เหมือนกับ POP3

ข้อได้เปรียบ: การโยกย้ายง่าย

การย้ายจากคอมพิวเตอร์เครื่องหนึ่งไปยังอีกเครื่องหนึ่งไม่จำเป็นต้องดาวน์โหลดข้อความทั้งหมดอีกครั้งเนื่องจากถูกจัดการจากระยะไกล จำเป็นต้องมีการตั้งค่าเล็กน้อยถึงไม่ในสถานการณ์นี้เนื่องจากการตั้งค่าเช่นตัวกรองสแปมถูกบันทึกไว้ หากพื้นที่ฮาร์ดไดรฟ์มีคุณภาพสูง IMAP นั้นเหมาะอย่างยิ่งเนื่องจากข้อมูลถูกจัดเก็บจากระยะไกลและการสำรองข้อมูลก็ถูกจัดการจากระยะไกลเช่นกัน

ข้อเสีย: ประสิทธิภาพและการบำรุงรักษา

IMAP นั้นซับซ้อนในการบำรุงรักษาและทำให้บางโฮสต์ไม่รองรับโปรโตคอล นอกจากนี้ยังใช้พื้นที่ฮาร์ดไดรฟ์ของโฮสต์และบังคับใช้โควต้าพื้นที่เก็บข้อมูลส่วนใหญ่สำหรับผู้ใช้ IMAP อาจโหลดข้อความได้ช้ากว่า IMAP อีเมล POP3 ได้รับการจัดการอย่างรวดเร็วเนื่องจากมีอยู่ในเครื่องของผู้ใช้ เมล IMAP ใช้ได้เฉพาะเมื่อเชื่อมต่อและไม่สามารถใช้ได้เมื่อออฟไลน์ นอกจากนี้โปรแกรมอีเมลบางโปรแกรมอาจมีปัญหาในการรองรับ IMAP แม้ว่าจะมีโซลูชันที่ใช้เบราว์เซอร์เป็นประจำ