การสื่อสารทางวิทยุซึ่งพัฒนาขึ้นครั้งแรกในช่วงเปลี่ยนศตวรรษที่ 20 ยังคงเป็นส่วนสำคัญของภูมิทัศน์เทคโนโลยีแม้จะมีนวัตกรรมและความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์มานานหลายทศวรรษ วิทยุทำงานโดยการส่งและรับคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้าที่เคลื่อนที่อย่างล่องหนด้วยความเร็วแสงนำเพลงและคำพูดในรูปแบบรหัสซึ่งขึ้นอยู่กับประเภทของวิทยุที่ใช้ ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมาวิทยุมีการพัฒนาเป็นหลายประเภทซึ่งแต่ละประเภทนั้นสามารถตอบสนองความต้องการที่แตกต่างกัน

วิทยุเก่า

AM และ FM

การมอดูเลตแอมพลิจูดหรือวิทยุ AM เป็นหนึ่งในรูปแบบการออกอากาศแบบไร้สายที่เก่าแก่ที่สุด ด้วย AM สัญญาณเสียงจะปรับเปลี่ยนความแรงของคลื่นวิทยุอย่างรวดเร็วในกระบวนการที่เรียกว่าการมอดูเลต ตัวรับสัญญาณ AM จะทำการถอดรหัสการมอดูเลตกลับเป็นเสียง ด้วยการเปิดตัวทรานซิสเตอร์ในปี 1960 วิทยุ AM ขนาดพกพาก็กลายเป็นจริงเป็นครั้งแรก แม้ว่ารูปแบบการเข้ารหัสของ AM นั้นเรียบง่าย แต่คุณภาพเสียงของมันนั้นยุติธรรมและมีความเสี่ยงต่อสัญญาณรบกวนทางไฟฟ้า FM ซึ่งพัฒนาขึ้นในช่วงทศวรรษที่ 1930 อาศัยการปรับความถี่ของสัญญาณวิทยุไม่ใช่ความแรง ความถี่วิทยุที่สูงกว่าที่ใช้สำหรับ FM รวมถึงรูปแบบการมอดูเลตจะให้คุณภาพเสียงที่ดีกว่ามากโดยมีสัญญาณรบกวนน้อยกว่า AM

วิทยุคลื่นสั้น

วิทยุคลื่นสั้นตั้งอยู่ในช่วงความถี่จาก 1.7 ถึง 30 เมกะเฮิรตซ์เหนือวงคลื่นวิทยุ AM ในสหรัฐอเมริกาเนื่องจากวิธีการที่คลื่นความถี่นั้นมีปฏิสัมพันธ์กับบรรยากาศรอบนอกโลกการออกอากาศคลื่นสั้นสามารถเดินทางได้หลายพันไมล์ภายใต้สถานการณ์บางอย่างผู้ฟังสามารถ ปรับแต่งได้ทุกที่บนโลก รัฐบาลและสถานีพาณิชย์ทำการออกอากาศตามความถี่คลื่นสั้นเพื่อให้ข้อมูลข่าวสารและเนื้อหาอื่น ๆ ตัวอย่างเช่นรัฐบาลสหรัฐอเมริกาดำเนินการ WWV ซึ่งเป็นสถานีที่ให้ข้อมูลเวลาที่แม่นยำที่ 2.5, 5, 10, 15 และ 20 MHz

วิทยุดาวเทียม

หนึ่งในรูปแบบใหม่ล่าสุดของการแพร่ภาพกระจายเสียงวิทยุดาวเทียมคือบริการเชิงพาณิชย์ที่ใช้การสมัครรับข้อมูลซึ่งใช้เครือข่ายดาวเทียมในการส่งสัญญาณในพื้นที่กว้าง แตกต่างจากการออกอากาศ AM และ FM แบบดั้งเดิมวิทยุดาวเทียมถูกเข้ารหัสด้วยระบบดิจิทัลซึ่งต้องใช้เครื่องรับพิเศษ แม้จะมีผู้รับคุณก็ไม่สามารถปรับได้เว้นแต่ว่าคุณจะมีการสมัครสมาชิกแบบชำระเงิน ชิปคอมพิวเตอร์ในตัวรับสัญญาณจะล็อคช่องสัญญาณที่ไม่ได้ชำระเงิน ข้อดีของวิทยุดาวเทียมนั้นรวมถึงคุณภาพเสียงที่ดีการครอบคลุมทั่วประเทศและการเข้าถึงเนื้อหาที่หลีกเลี่ยงไม่ให้มีการดูหมิ่นของ Federal Communications Commission

แฮมวิทยุ

ผู้ประกอบการวิทยุสมัครเล่นหรือ "แฮม" ออกอากาศและรับสัญญาณผ่านชุดความถี่ที่ จำกัด ที่กำหนดโดย FCC วิทยุแฮมต้องมีการฝึกอบรมพิเศษการออกใบอนุญาตและอุปกรณ์ เช่นเดียวกับคลื่นสั้นคลื่นวิทยุแฮมสามารถเดินทางได้หลายพันไมล์ขึ้นอยู่กับช่วงเวลาของวันและเงื่อนไขอื่น ๆ สำหรับหลาย ๆ คนแล้วแฮมเรดิโอทำหน้าที่เป็นงานอดิเรกที่น่าสนใจและสนุกสนานเนื่องจากผู้ประกอบการได้เรียนรู้ทักษะวิทยุที่เป็นประโยชน์และสร้างมิตรภาพกับผู้ประกอบการในประเทศอื่น ๆ ในยามที่เกิดภัยธรรมชาติการสื่อสารในพื้นที่อาจถูกทำลาย ผู้ประกอบการแฮมเป็นที่รู้จักในการก้าวผ่านข้อมูลการช่วยชีวิต

เครื่องส่งรับวิทยุ

เครื่องส่งรับวิทยุเป็นอุปกรณ์พกพาพกพาที่ส่งและรับสัญญาณวิทยุซึ่งปกติจะอยู่ในระยะประมาณหนึ่งไมล์ เครื่องส่งรับวิทยุถูกใช้โดยคนสองคนขึ้นไปเพื่อสื่อสารในสถานการณ์ที่บริการโทรศัพท์มือถือไม่ดีหรือไม่สามารถใช้งานได้เช่นในสถานที่ห่างไกลหรือในอาคาร เนื่องจากเครื่องส่งรับวิทยุมีพลังงานต่ำและระยะสั้นคุณไม่จำเป็นต้องมีใบอนุญาตพิเศษในการใช้งาน พวกมันรบกวนสัญญาณวิทยุเพียงเล็กน้อยเท่านั้น